Magnolia grandiflora is een wintergroene boom/ struik die van nature voorkomt in het zuidoosten van de Verenigde Staten. Opvallend zijn de stevige leerachtige lancetvormige bladeren die aan bovenzijde glanzend donkergroen zijn en aan de onderzijde roestbruin en viltig. De schotelvormige crème witte bloemen hebben rode meeldraden die zeer decoratief zijn. De kegelvormige verzamelvruchten zijn eerst groen en later bruin van kleur en bevatten rode zaden. De boom is warmte minnend maar verdraagt de Nederlandse winters over het algemeen goed.